营建企业绿色环境 绿色IT既节能又环保

营建企业绿色环境 绿色IT既节能又环保

       营建真正绿色的IT环境,不仅可以降低成本,还能减少能源消耗和新数据中心的建设,带来高价值的环保效益。


       绿色环保已不再只是一种刚刚兴起的企业趋势了。可口可乐企业(Coca-Cola Enterprises)、福特公司(Ford)、雀巢公司(Nestle)、宝洁公司(Procter & Gamble)和美国邮政总局(U.S. Postal Service)等大型企业和机构都设有专门负责企业持续性发展的副总裁。随着能耗支出日渐蚕食着企业的利润,首席执行官(CEO)们再也不能坐视不理了,而这场环保大战中的主力军,则是首席信息官(CIO)领导下的IT部门。


  要营建真正绿色的IT环境,就不能把目光仅仅局限在数据中心上。没错,数据中心节能确实是迈向环保的第一步。虚拟化和整合服务器不仅可以降低成本,还能减少能源消耗和新数据中心的建设,带来高价值的环保效益。但除此之外,企业应当有更加远大的目标。随着IT团队开始在节能环保方面加大力度,我们归纳出了绿色征程中最值得注意的10大领域。


  1  数据中心之外的节能策略


  企业内部经常会有很多电脑处于闲置状态,这一方面有技术上的原因,另一方面也与人们的IT环保意识有关。因此,IT部门在解决问题时要从两方面入手。不管采用何种方法,IT部门都应该立刻行动起来,把节能意识普及到公司上下的所有部门。我们认为,对于这种改变员工们会乐意接受的。索尼电影娱乐有限公司(Sony Pictures)一直致力于绿色IT的推广和规划,公司的企业体系架构和规划副总裁大卫·巴克赫兹(David Buckholtz)就认为绿色IT“是一种非常好的理念,它会为整个公司都带来好处”。


  目前,许多企业都对有效功率管理软件产生了兴趣。迈阿密达德郡公立校盟(Miami-Dade County Public Schools)通过配置大修公司(BigFix)的活动个人电脑管理工具,对电源设置进行了集中控制,从而将电脑的使用时间减少了一半以上,从以前每天的21个小时缩短为了现在的10.3小时。该校盟的管理层估计,这样一来每年大概能节省200万美元的能源开支。能源管理软件厂商绿色生活公司(Living Life Green)的首席执行官杰拉米·斯科特(Graeme Scott)表示,电脑的真正使用时间不到实际运行时间的一半,这正是目前的一种普遍现象,迈阿密达德郡公立校盟的做法值得借鉴。在英国和美国的加州,一些能源公司有时甚至会给能源管理软件提供补贴。可口可乐企业也正在积极地管理公司的打印机电源设置。


  某些公司选择saas来实现成本节约,这也可视作绿色投资的一种方式。微软公司(Microsoft,下称微软)和谷歌公司(Google)等大型厂商都在耗费数十亿美元兴建数据中心。它们的数据中心往往直接建在电力源头的附近,并且重金对技术和流程进行了优化,因此比大多数公司的数据中心都要高效。举例来说,微软位于圣安东尼奥市的数据中心设有传感器,几乎可以捕捉到所有形式的能源消耗。该数据中心采用了微软内部开发的“Scry”能源管理软件,并且大规模地部署了虚拟化,还将冷却水进行循环使用。


  压缩差旅费用也是企业实现绿色IT的方式之一。孟山都公司(Monsanto)的CEO马克·肖尔斯(Mark Showers)指出,由于油价的不断攀升,公司过去几年里开始普及远程办公和在家办公计划。


  总部设在拉斯维加斯的哈拉斯娱乐公司(Harrah’s Entertainmen)和美联银行(Wachovia Corporation)也对远程会议表示出了极大的兴趣,部分原因就是这样做能缩减差旅费用。


  2  绿色IT从宣传做起


  从理论上来说,没有人会对节能提出异议,但绿色IT的推广之路却充满了阻力。布莱恩特大学(Bryant University)的计算机与电信服务总监里奇·斯德兹克(Rich Siedzik)就表示:“从某些方面来说,节能环保实际上是一场充满了政治火药味的运动。”在布莱恩特大学,员工们担心能效提高会导致工作岗位减少。不过,随着最新数据中心的落成,该大学已经开始讨论起了更广泛的绿色环保措施,如为维修人员购买电动交通工具等。


  绿色数据中心博客网站GreenM3的创始人兼咨询师戴夫·奥哈拉(Dave Ohara)表示,有时候,企业内部的员工喜欢自己去搞一些与公司绿色IT目标相悖的“系统优化”,这些行为必须得到管制。“负责系统安全的员工对能效问题不屑一顾。他们运行的防火墙在很多时候效率极低,”他说,“这些人根本不知道绿色IT能带来怎样的好处。”
  尽管许多企业都将电脑能源管理保持为缺省设置,但绿色生活公司指出,70%的员工会把这项设置关闭。大修公司、绿色生活公司以及威蒂姆公司(Verdiem)公司等厂商推出了各种电脑能源管理软件,可以将这项设置锁定,并在员工早晨上班时自动开启电脑。


  不过,即使不进行技术方面的管理,企业通过环保意识宣传,也可取得同样的节能效果。为了在员工心中树立环保理念,可口可乐企业就采用了一些非常简单的措施,比如鼓励员工进行双面打印等。一直以来,索尼电影娱乐公司都在每台电脑上设置了屏幕保护程序,现在他们又开始推广一项离开电脑就关闭显示屏的节能活动。当然,如果公司再进一步,号召员工随手关闭照明设备的话,那这项活动将会产生更大的影响。该公司将从电脑使用最频繁的岗位——行政助理入手。巴克赫兹表示:“我们将首先取得行政部门的支持。”


  3  电费分摊加强省电意识


  微软正在尝试一种降低能耗支出的新方法:根据各业务部门在数据中心里的耗电量来进行收费,而不是根据它们占用的物理空间。微软还敦促内部及SaaS应用程序的开发员在编写代码阶段,就思考一下他们编出的程序将会产生多少能耗。


  微软数据中心的电费分摊模式(chargeback),实际上就是一种胡萝卜加大棒式的强制性IT文化变革。在这种模式下,面对两种不同的数据查询方法,开发人员就得尽量去选择更节能的一种,虽然节约下的能源只不过是1瓦而已。而业务部门在选择硬件设备和硬盘容量时,也会考虑到能效的因素。微软的能源与冷却架构师克里斯汀·贝拉迪(Christian Belady)表示:“企业必须提倡节能行为。这在某种程度上关系到实际利润。”


  但这种方法可能并不适用于每个人,这取决于压缩能耗的收益是否值得业务线经理为之付出大量的时间。共享信息,随时公布公司在IT绿色环保方面的进展,或许是一项推广节能理念的过渡策略。


  4  加大循环再利用力度


  如今,电子产品的回收利用已成为企业界的一种趋势。弗雷斯特调研公司(Forrester)今年年初的调查发现,40%的公司都制定了计算机硬件资源回收再利用计划。但是,对于每年到期作废的数百万计算机和手机来说,这还是远远还是不够的。美国环保总署(Environmental Protection Agency)去年的统计数据显示,2005年企业和消费者产生的电子产品垃圾达到了惊人的260万吨。


  据非营利性环保司法团体巴塞尔行动网络(Basel Action Network)估计,美国60%到80%的电子产品垃圾都被输出到了法规尚不健全的新兴市场。德克萨斯州众议员吉恩·格林(Gene Green)曾提议,修改允许输出电子产品垃圾的联邦政策,因为这些垃圾并无危险,而且可供回收利用,但目前这项建议还未得到广泛响应。


  对外捐赠可以作为循环利用的第二选择或补充方式。健康保险商海马克公司(Highmark)就把不少在公司已被淘汰但仍可继续使用的电脑,捐献给了非营利性组织和教堂。戴尔公司(Dell)的资产恢复服务(Asset Recovery Services)等项目可以重写或彻底抹去硬盘数据,并移除卷标,由此使得数据的处理符合相关法规的规定。


  手机循环利用的现状则很不尽如人意。诺基亚公司(Nokia)的一项研究发现,全球仅有3%的手机得到了循环利用。该研究表明,近半数的用户不知道手机可以循环再利用。事实上,诺基亚、惠普公司(Hewlett-Packard)以及ReCellular公司之类的私人厂商都提供手机循环再利用服务,并且费用很低廉,有时甚至是免费的。

  5  先测算再部署


  布莱恩特大学与国际商业机器公司(IBM)合作,创建了一座高能效的数据中心,它在绿色环保方面可以说是达到了艺术级的水平。但是布莱恩特大学的斯德兹克坦言学校犯了一个错误:在架设绿色数据中心之前,没有好好测算它的能量消耗情况。他说:“如果我们从一开始就进行测算,那我们就能获得更完整的数据,所产生的效益也会得到更确的量化。”


  绿色网格联盟(Green Grid)的理事会成员、供职于惠普公司的罗杰·提普里(Roger Tipley)向企业建议,每隔15分钟对数据中心的整体能耗进行一次测算,并在子系统级别上也进行监控,这样就能形成基本的测量体系,有利于锁定故障点。海马克公司在建立新的数据中心之前,就做了一番这样的测量,结果发现不少意料之外的问题。


  江森自控公司(Johnson Controls)等厂商开发出了许多工具,可以通过电路、设备或是气流等因素来测量能耗。布莱恩特大学采用了IBM的Tivoli监控能量管理工具(Tivoli Monitoring Power Management)来监控每台服务器的能耗情况,这样一来在能源利用率低下时,监控工具就能关闭个别中央处理器,从而帮助系统达到节能的目的。



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