审计应该“内外有别”

审计应该“内外有别”

  一项最新研究表明,萨班斯法禁止任何上市公司客户私自雇佣任意一家会计师事务所为其同时提供内部和外部审计服务的规定,实际上降低了企业会计风险。

  美国杨百翰大学和德克萨斯农业与工程大学教授经过初步研究发现,外部审计人员通过内部审计了解更多情况,可以降低虚假财务业绩公之于众的几率。

  这篇由杨百翰大学会计系教授道格拉斯·普莱维特、德克萨斯农业与工程大学会计系副教授内森·夏普以及杨百翰大学客座讲师大卫·伍德等人共同撰写
的报告指出,该结果验证了他们此前通过知识溢出效应所做的判断是正确的,即:当同时进行外部、内部审计服务时,外部审计人员的工作效率更高。

  研究人员参考了当年“萨班斯”被布什总统正式签署成为法律时的166家上市公司所提供的
2000年至2002年的财务数据。不但如此,他们还参考了许多权威机构发布的数据:有国际内部审计师协会数据库中的内部审计鉴定和美国审计诚信研究机构
提供的风险分析计量报告。根据上述这些宝贵的数据资料,他们开始拟定研究方案。

  大约7年前,萨班斯法彻底终止了公司与会计师事务所的暧昧关系。该法案中有很多对审计独立性的束缚规定:会计师事务所不能为审计客户提供内部审
计服务。对于业内一些观察家而言,两种审计功能分开无疑是比较明智的决定,这样不但可以有效避免利益冲突,还可以提振投资者的信心。因为10年前,安然事
件以及其他公司接二连三爆发的丑闻让投资者心存芥蒂。均富国际的首席执行官埃德加·努斯鲍姆说:“很显然,过去发生的很多事情肯定会让外部和内部两种审计
功能分开。”杨百翰大学会计系教授道格
拉斯·普莱维特指出,直到现在,还有很多关于萨班斯法增加公司成本的争论,特别是针对内控条款的争论,但这部法律所取得的成效,几乎无人问津。

  在这份研究报告中,学界称:“萨班斯法问世之前,外部审计人员可以提供几乎所有的服务,我们坚信,内部审计外包再次说明知识溢出效应的可能性。”国际内部审计师协会总裁理查德·钱伯斯对这份报告所下的结论却不敢苟同。

  他称,这些研究人员的眼界非常狭窄,无法对内部审计人员所肩负的诸多责任进行深入研究。他们也应对操作风险、合规风险、商业以及战略风险予以高度关注。

  这份研究报告的字里行间还流露出了研究人员渴望加强内部、外部审计之间的沟通和交流。

  对此,钱伯斯也指出,只有加强沟通和交流,外部审计人员才能进一步了解内部审计情况,才能把工作做得更好。

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