中国AI能在全球领先的背后驱动力:政策和资本

科技历史上,青年人才永远是不可忽视的重要力量,无论是PC互联网时代比尔·盖茨的一鸣惊人,还是移动互联网时代扎克伯格缔造的社交奇迹,每次科技拐点的“星星之火”,无不是青年力量“可以燎原”的证明。随着以人工智能为核心的智能互联网时代到来,中国人工智能青年人才在全球范围已开始崭露头角。

2014年3月,在全世界最权威的人脸识别评测系统LFW中,平均年龄不超过27岁的中国创业团队Face++,以人脸识别率0.02%的优势击败社交巨头Facebook摘得桂冠,如今已成为人工智能领域的独角兽,其CEO印奇也在28岁即登顶福布斯亚洲“30岁以下30个领袖人物”企业科技人物榜;无独有偶,另一个来自中国的人工智能企业寒武纪,在成立不到两年的时间内便迅速跨入独角兽的行列,发布全球首个能够“深度学习”的“神经网络”处理器芯片,在2017年《麻省理工科技评论》发布的中国“35岁以下科技创新35人”榜单中,其创始人之一陈云霁,继2015年后再度入围青年科技创新人才榜。

Face++与寒武纪的成功并不是个例,2017年乌镇智库发布的《全球人工智能发展报告》显示,在全球范围内,人工智能领域已经形成了中美欧“三足鼎立”的格局,中国人工智能人才正在爆发出巨大的能量。有投资人表示,在人工智能这条世界赛道上,来自中国的人才已经取得了先发优势。究其原因,与政策和资本这两大驱动力是密不可分的。

在2017年颁布的《新一代人工智能发展规划》中,国家就明确提出“把高端人才队伍建设作为人工智能发展的重中之重,完善人工智能教育体系”;今年“两会”期间,人工智能第二次被写入政府工作报告,人工智能人才储备已上升为国家重要战略。在政府的大力支持下,国内多个高校已开始加速人工智能人才的培养,继中国科学院大学、西安电子科技大学等多所高校的步伐,今年春节过后,南京大学宣布成立人工智能学院,正是这一大背景下的缩影。

国家开放的人工智能政策,也极大刺激了资本投资中国的信心。最新数据显示,2017年中国人工智能创业公司融资额首次超过美国、占据全球48%的份额;在二级市场上,资本的力量同样强劲,中国领先的智能语音识别公司科大讯飞,一年之内就与硅谷对手Nuance拉开了60亿美金的差距。

资本充足了,下个问题就是往哪儿投,这是摆在投资人面前的共同难题。科技产业基金联想创投集团的总裁贺志强也表示,中国人工智能领域不缺钱,缺的是优秀的人才和项目。作为带领联想创投投到Face++和寒武纪两大独角兽的“专业捕手”,贺志强认为,智能互联网是继PC互联网、移动互联网之后,又一个将会对世界做出巨大改变的红利期,当前人工智能领域竞争的核心就是人才的竞争,而其关键又在于高校与科研院所;与大多数声音不同,他非常看好高校团队;他强调,“我们坚决要做联想创投加速器,定位只有一条,就是在高校科研院所寻找世界顶尖科技”。2017年,中国人工智能领域的热门赛事“中国有AI·联想高校AI精英挑战赛”,正是联想创投在高校科研院所寻找世界顶尖科技和优秀人才的一次尝试。本次大赛范围覆盖全国28个省份260余所高校,吸引了千余名师生的报名参赛,从首站中国科学技术大学开始,途经8大赛区,经过专业严苛的层层筛选,最终选出10支队伍入围总决赛,项目涵盖智慧医疗、智能监测、行为识别、云计算和大数据等等多个领域,其中有的校园项目的技术积累甚至已达10年之久,其科研实力和市场前景不容小觑。

其实放眼全球,资本与高校的紧密联合已成主流趋势,例如美国就已形成了非常成熟的体系,包括高校学生创业、教授创业、技术转化路径等。联想创投加速器总经理梁颖表示,“中国高校学生中有很多好苗子,有技术,有创业的激情,有创业的想法,唯独缺的是商业化”,她花了非常多时间跟踪成长的视见医疗,就是从香港中文大学走出来的校园项目,如今已是人工智能应用于医学影像领域的优秀案例。需要注意的是,校园项目最初往往只是一篇学术论文,要将其打造成真正有市场价值的产品,除了资金投入外,更重要的是一站式、全生态链的创业资源配套,背靠联想全球资源的联想创投,除了真金白银的资金支持外,还会为创业项目提供研发、市场、供应链、人力、管理经验等资源的加持,这些才是决定校园项目孵化成功与否的关键因素。事实上,探索校企合作的新模式,已成为行业内众多企业、资本共同努力的方向,例如联想创投加速器、腾讯成立“犀牛鸟基金项目”,都是通过实际商业课题寻找高校AI人才。相信在资本与企业的双重动力下,中国AI青年力量将真正有机会领跑世界赛道。

总之,在智能互联网接替移动互联网的关键历史拐点上,中国人工智能行业青年人才凭借政策支持与资本信心的强大驱动力,在世界赛道上已经取得了阶段性的先发优势。相信随着校企合作模式的不断创新、校园项目孵化体系的不断优化,从高校实验室走向商业“修罗场”的人工智能青年人才还将收获更多更大的价值和“世界首个”。近日,联想高校人工智能精英挑战赛也将于3月29日迎来全国总决赛,来自全国顶尖高校人工智能青年选手的同台竞技,让我们不免期待:也许,下一个“领跑者”就在他们中间。

文字来源:企业网D1Net