无人货架的终点走向哪儿?决定权终究掌握在头部玩家手里

 

历史总是惊人的相似。与共享单车一样,无人货架出现不过一两年,就经历了从各方混战到头部之战两个阶段。在持续不断的烧钱点位大战中,无人货架实现了野蛮生长,最终却因为太过“野蛮”导致市场荒凉遍生。满目疮痍的无人货架被众人高唱凉凉之际,巨头却开始强势入场。面对巨头强有力的入局,无人货架市场将发生什么变化?猩便利、果小美等头部玩家又将面临什么样的困境?

无人货架之殇

2017年,新零售火遍大江南北,搭载着新零售的风口,无人概念快速升温,无人便利店、无人货架等行业如雨后春笋般纷纷冒出。其中,无人货架作为抢占办公室等新型消费场景的项目更是受到众人广泛的关注。持续发酵的市场引得资本疯狂加注,各路玩家不断入场。据新浪科技不完全统计,2017年到2018年年初,无人货架这个火得发热的赛道就已经席卷了30亿真金白银,入局其中的玩家更是达到50多个。

饿了么推出无人值守货架e点便利,京东到家GO投入市场,顺丰打造无人货架一站式平台丰e足食,另外还有七只考拉、猩便利、果小美、便利蜂等玩家相继进。经过众多玩家一轮一轮的角逐之后,无人货架头部玩家开始凸显,以猩便利和果小美为例。

猩便利:从进入无人货架,猩便利就成为行业中当之无愧的黑马,在短短的时间里,猩便利就已经对外宣布完成超1亿元的天使轮融资,紧接着又开始宣布再获由红杉资本领投的3.8亿元A1轮投资。巨额融资使得猩便利拥有了与其他势力斗争的资本,在资本的助力下,猩便利成功打下自己的一片天。

果小美:毫无疑问,果小美的发展历程和猩便利颇为相似,在30亿融资的市场中,果小美凭着一己之力吸引了超过6亿元的融资,投资方包括IDG资本、蓝驰创投、峰瑞资本等。能够吞下如此巨额的资本,果小美的实力毋庸置疑。

随着头部玩家效应渐显,流血过多的玩家逐渐黯然离场,无人货架市场争夺战从各方混战走向头部斗争。然而,随着头部玩家战争越发激烈,野蛮生长下的无人货架开始问题频现,不断累加的问题使得市场开始崩盘,猩便利、果小美等头部玩家均受到严重冲击。

2018年上半年,无人货架市场被相继爆出撤站、裁员、资金链断裂等消息。其中,猩便利被媒体爆出正在关闭货架缩减规模。有消息称,猩便利目前已经将三四线城市中的无人货架撤离,随后,又被传出企业的资金链断裂,裁员现象时有出现。果小美也被爆出相似的负面消息,因拖欠欠款被供应商封仓,原本已经和阿里定下的融资合作却惨遭反悔,拖欠员工工资等。而导致两大玩家问题频出的原因,也正是无人货架行业岌岌可危的根本原因。

一方面,供应链是阻碍行业朝前发展的关键因素。无人货架虽然玩的是新概念,但本质上仍隶属零售行业,对于零售行业来说,供应链的完善与否在一定程度上决定了行业的发展。就目前看来,大部分的无人货架企业在供应链上存在的问题非常多。

仓储、物流、配送这一套完整的供应链体系自建的周期太长,且成本太高,大部分的无人货架玩家都不会花精力和时间去打造。绝大多数的无人货架企业并没有自营的供应链体系,在企业规模尚小之际,还可通过O2O方式解决供应链问题,可一旦企业开始扩大规模,企业的供应链问题就会逐渐显露,在点位扩张愈演愈烈时,供应链问题就会成为无法忽视的存在。例如日常补货和损耗将会造成企业运营问题频繁出现,以及货品的品质出现抖动、铺设效率慢等问题。

另一方面,成本问题是市场崩盘的幕后推手。任何商业模式的运转都需要利润进行支撑,但很显然,无人货架现阶段的商业模式实现的利润还不足以支撑起行业运转所需要的成本。与传统便利店按照统一时间补货,费用由供应商承担的方式不同,无人货架由于补货周期不稳定,采购方式通常都是由供货商集中运送到仓库,然后企业再进行逐个分配,中间增加的流通环节费用基本都要企业自掏腰包,这在无形之中增加了企业的采购成本。加上无人货架的走货量规模较小,在成本议价上所占优势不大,采购成本相对而言会相应增加。除此之外,无人货架高进场费用和高货损率也是导致企业运营成本居高不下的主要原因。

没有褥到羊毛之前,以猩便利为首的无人货架企业之间开始进行点位战,几乎所有的企业都在疯狂、盲目的扩张规模,而这种只重数量不重质量的扩张方式对于原本就需要高额成本支出的行业来说无疑是雪上加霜。

巨头入局救场,无人货架有望焕发生机?

在这样的背景下,无人货架头部企业猩便利、果小美等陷入进退不得的尴尬处境。这种状态持续了半年,终于迎来了新的转机。

2018年6月,无人货架头部企业猩便利获得蚂蚁金服战略投资,其他老股东悉数跟投。这次的战略投资中,猩便利除了获得资金投资外,还将得到蚂蚁金服向其提供的技术支持,例如生物识别技术、信用消费体系等。果小美也被传已完成新一轮融资。此外,早前每日优鲜便利购就宣布要分拆为独立的子公司,并完成2亿美元融资,投资方包括了腾讯等巨头。这类消息的出现对于无人货架来说无疑是久旱逢甘霖。可以预见,巨头入局,无人货架的确有望焕发生机。

一来,无人货架有着真实的市场需求。在消费升级的大背景下,场景化需求所占比重越来越大,然而,随着资本的挖掘,其他场景基本已经被布满,例如在家有外卖、购物,出门有商超。就现阶段来说,还处于空白地带的场景就是办公室,学校等地方。这些地方的主力人群每天都要在场景中待上8—10小时,甚至是更长时间。在漫长的时间里,这些人群在吃喝方面会产生极大的需求,而无人货架又是比外卖和楼下便利店距离更近的存在。因此,这些人群对无人货架上的产品有着天然的需求。

二来,无人货架盲目扩张的点位战已经停止。经历过疯狂扩张带来血一般的教训后,无人货架的市场逐步恢复冷静。猩便利、果小美等头部玩家摒弃了以往只重数量的发展战略,开始朝精细化方向布局。猩便利从无人货架转向智能货柜,同时开启了“无人货架+便利店”新模式的发展。果小美进行战略转型,主攻云端电商以及现有货架精细化运营。盲目跑马圈地所带来的苦果无人货架已经尝过,可以预见,在下个阶段,无人货架行业基本不会再出现盲目的烧钱点位大战,而是开始走向良性竞争的阶段。

三来,巨头带来的资本支撑和技术升级。无人货架之所以死伤遍地,很大一部分原因都是源于企业资金断裂和技术难以实现增效降本。而巨头的进入对于无人货架市场上还存活的头部玩家来说,无疑是值得振奋的事情。巨头入局往往会携带资本进场,资金和技术恰好是无人货架所的弱点所在。随着头部玩家的资金危机被解除,供应链等也在巨头的帮助下逐渐完善,无人货架或将迎来第二春。

头部玩家纷纷转型,然转型背后新的隐忧渐显

在巨头的支持下,无人货架迎来新的增长点,然而,新机遇往往会伴随着新挑战。在无人货架第二春来临之际,猩便利、果小美等头部玩家进入寡头之战。随着有效网点的减少,头部玩家之间的竞争会越发激烈。尽管盲目的跑马圈地已经过去,但对于无人货架市场而言,良性竞争仍是不可避免的重要趋势。在良性竞争中,头部玩家之间的厮杀会更加残忍,遇到的困难也将再次升级。

精细化运营难度不小。无人货架下半场,存活的玩家都知道要往精细化方向发展,然而,道理谁都懂,但实施起来仍有一定的难度。什么是精细化运营?投入产出效率最大化的运营方式,即用最小的成本获取最大价值的流量和收益。要想实现精细化运营,玩家需要考虑到方方面面。比如,点位密度的铺设、货品的种类、补货的周期,已经如何进行陈列等。这都是精细化运营中亟需解决的问题。细节决定成败,无人货架能否靠精细化运营扳回一城,还要看玩家精细化运营是否能给消费者带来更好的消费体验。

盈利模式换汤不换药,玩家资金压力越来越大。智能货柜成本更高昂,据悉,一个智能货柜成本在6000元—1.5万元,而且还要加上技术更迭等额外支出。在商品售卖价格不变的情况下,运营所需要的成本提高,企业能实现的利润将一减再减。而无人货架原本就存在难以实现盈利等问题,成本的再度拔高对于无人货架企业来说资金压力会更大。

受惠于人之时还要提防予惠之人。巨头入局更多的是基于生态布局上的考量,并不意味着无人货架这个业态一定会有未来。现阶段,巨头已经进入流量增长瓶颈,所以对于流量的饥渴使得他们连碎片流量也不愿意放过。尽管无人货架模式还不能实现完整的引流,但对于巨头来说仍有获取流量的空间,所以才会被巨头纳入旗下。然而,一旦流量进入最后枯竭,那无人货架这个流量工兵终将落得一地鸡毛。

总的来说,无人货架虽然状况百出,但市场潜力不可否认,只要选对了模式,无人货架还有东山再起的机会。现如今,巨头齐聚无人货架市场,无人货架头部玩家能否借这股东风再次起势,仍有待观望。毫无疑问,这次新机遇对于无人货架头部玩家来说可谓是背水一战,再无退路。头部玩家的寡头之战即意味着无人货架的最后一场战争,天堂和地狱一线之隔,无人货架的终点会走向哪里,决定权终究掌握在头部玩家手里。

文字来源:品途商业评论