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且观他山之石,一级供应商的选择需注意!

供应链设计是对实物流、信息流和资金流的优化,也是对供应链伙伴之间的关系的设计,例如哪个供应商作为一级供应商,直接与采购方接触,并且管理二级供应商;二级供应商同理。选错了一级供应商,往往是“一将无能,累死千军”。表现在供应链绩效上,就是信息流不畅、实物流和资金流中断等,就如下面案例所述。

【案例一】电镀件的管理

电镀也叫阳极氧化,即铝制件放到硫酸溶液中,加上电压,在铝制件表面发生化学反应,形成一层很薄的氧化膜,具有很好的抗腐蚀性。这类产品广泛用于航天、军事和民用行业,例如飞机、舰船、半导体制造、建筑、工业产品等。大多电镀是黑色,但也能镀出五颜六色来,看看哈雷摩托上那些精美的电镀件就知道了。

在飞机、半导体等高端制造行业,电镀是电镀件的技术核心。机械加工厂好找,而且可以容易更换;电镀商难找,如果要更换,往往可能影响产品的性能。例如在硅谷,好的电镀商就那么三四家,都是几十人、一两百人的规模,但都有核心技术,别人没法复制。几十年前,这些电镀商主要服务航天、国防工业,这些都是当时硅谷的核心制造业;现在则转到半导体、医疗行业。

电镀件的供应链概念上挺简单,由机械加工厂做好铝制件,送到电镀供应商去电镀、简单清洗,然后发货给最终采购方。在供应链管理上,机械加工厂做一级供应商的好处是它是个生产企业,有自己的MRP,可以把采购方的预测和订单转化为自己的MRP,以规划物料采购和管理下级供应商管理,把电镀商作为外在流程的一部分。从这个意义上讲,他们是此类产品的天然一级供应商。但问题是在高端制造业如半导体设备行业,电镀技术很独特,一旦出现质量问题,机械加工厂往往没能力确定问题的根源,电镀商说问题出在机械加工件,机械加工厂说问题出在电镀。责任没法归属,就互相扯皮,最后不得不由最终采购方介入。

如果由电镀商做一级供应商,技术、质量上的扯皮问题解决了,但电镀商一般都挺小,没有系统的供应商管理部门;他们也不是制造企业,没有MRP,没法系统、有效地把采购方的订单或预测传递到下级供应商。电镀周期很短,几天到一两周;机械加工件则更长,一旦计划失败,赶工就很麻烦。另外,电镀件的主要增值部分还是机械加工件。如果电镀商做一级供应商,现金流入、流出都挺大,如果资金储备不够,容易出现资金断流问题,尤其是在采购方的付款周期长于下级供应商的收款周期的情况下(意味着一级供应商得垫资)。

所以,这种情况下,一级供应商还是由机械加工厂来做。至于质量问题、技术纠葛,在半导体设备行业,采购方在很多时候不得不介入。这也无可非议,因为很多情况下,电镀商本来就是由采购方选定,交给机械加工厂来管理。这也符合供应链管理的特点:由最合适的公司做最合适的事,就如机械加工厂负责日常订单管理,而采购方则介入技术、质量问题。

但是,针对技术情况更复杂的产品,供应链则得重新设计。

【案例二】表面处理供应链

这一个产品的供应链更复杂:铝制件加工好后,先电镀,再在电镀层上喷镀一层稀土金属氧化物,然后清洗,交货。四道工序各由一个供应商做。刚开始的时候,采购方选定机械加工厂做一级供应商,理由同案例一。但很快就问题重重。原来喷镀稀土氧化物是一种新技术,难度高,良率低,喷镀效果跟电镀层的技术处理有关,也影响后续清洗。不管是电镀、喷镀还是清洗,机械加工厂都知之甚少。一旦出现质量问题,机械加工厂根本没办法对付。让喷镀公司管理供应链,问题如同电镀商。光没有MRP一项就让物料采购、进度安排困难重重。

但是,喷镀公司做一级供应商的好处是它处于技术链的正中间,上可以管理电镀商,下可以管理清洗商,而且在整个供应链中技术能力最强,甚至强于采购方的设计部门。新技术,效益重于效率,于是采购方决定一级供应商换人,由喷镀商做。

从实物流、信息流、资金流的角度看,喷镀商做一级供应商主要是基于信息流考量。信息流这里更多的是技术、质量等方面信息的获取与交流。喷镀商管理供应链,一方面让技术力量最强的供应链伙伴管理技术问题,一方面也缩短了其他供应商与采购方的距离,减小了信息在供应链传递的距离。

但是,围绕订单的信息传递仍然是个问题,因为喷镀商不是制造企业,没有系统的MRP,不能系统地驱动物料采购等,导致订单跟踪、追单催料方面的困难。这在新产品进入量产时更是头痛。但经过一段时间磨合,整个供应链运作情况尚可。

总结

供应链多于三节的情况下,一级供应商的作用至关重要,因为它承上启下,是联系供应链的枢纽。一级供应商的作用还在于它灌输最终采购方的供应链管理概念,形成采购方的延伸。在很多行业,最终采购方大都是OEM,有比较完善的供应商和供应链管理系统。而供应商一般规模较小,分工没有OEM细,供应链管理系统也不完善,是OEM采购方的一大难题。正如一位OEM的采购经理所说,他们的挑战一直是如何让一级供应商按照OEM的管理方式管理次级供应商。

在确定一级供应商时,要注意工序上离OEM最近,即完成最后一道工序的供应商并不一定是最佳选择。工序考虑只是实物流,还得考虑信息流和资金流的设计。很多情况系,三条流不会同时最优,那只有折中考虑了。

文章来源:数字化企业网