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苹果是如何成为供应链霸主的?

供应链是库克一直以来致力解决的大问题,他的孜孜不倦让苹果的供应链开始成为行业中的神话。如果说乔布斯是苹果的创造者,那么库克一定是苹果最强有力的后盾。他究竟是怎么做到的呢?供应链的效率又给苹果带去了哪些收益呢?本文将一一为您呈上。

根据《乔布斯传》中的介绍,当年库克把苹果的主要供应商从 100 家减少到 24 家,并要求他们减少其他公司的订单,还说服许多家供应商迁到苹果工厂旁边。此外,他还把公司的 19 个库房关闭了 10个。库房减少了,存货就无处堆放,于是他又减少了库存。到 1998 年初,乔布斯把两个月的库存期缩短到一个月。然而到同年 9月底,库克已经把库存期缩短到 6 天;下一年的 9 月,这个数字已经达到惊人的两天——有时仅仅是 15 个小时。

另外,库克还把制造苹果计算机的生产周期从 4 个月压缩到两个月。所有这些改革不仅降低了成本,而且也保证了每一台新计算机都安装了最新的组件。

那么除了降低成本之外,苹果为何在库存上下这么多功夫,难道是因为将生产外包到劳动力比较廉价的市场中会更有优势?

降低成本,吸引工程人才当然是一部分原因,而库克本人确实很讨厌库存。据悉其他行业的高管也曾研究过苹果公司的这种模式及其供应链,最终他们对苹果公司的库存管理模式是心服口服,并表示“我们在这方面完全没法比较。”假设你下单购买定制苹果设备,一台 Mac 或者一台 iPhone,你可以查到追踪信息,从工厂出货到设备送到你的手中,前后不过几天时间。工厂生产然后直接给你发货。也就是说在其中,苹果公司基本不“插手”。用户如果是这样下订单购买设备,苹果公司基本不需加以处理,不过这其中还有是合作的,因为苹果还是需要营收和销量。

它从合同制造商那里“出发”,经过第三方发货公司,直接去到消费者手中。整个过程非常短,存货周转率份额非常高,堪比快餐店或者类似的,而不像 600 美元的智能手机。对于苹果来说这是天大的恩赐,因为这让整个运作变得更加高效。

很多公司看到苹果公司的供应链如此高效,都只能感叹,“我们做不到,无法建立起无缝的流线型供应链,高效直接。”当然苹果公司也需要为零售店和零售渠道准备库存,但是他们非常善于管理库存。不过库存太多也不是好事,只要有库存就会有风险,卖不出去的话那可就痛苦了。这也是为什么库克会锲而不舍地坚持这方面的追求。

合同生产将苹果库存时间从几个月缩短到几天,在存货周转方面苹果是整个行业中做到最好的,因为他们的库存时间确实非常短。

另外还与苹果海外供应链的制造灵活性有关。苹果的合作制造商随时待命,他们可以快速组织生产,能够在两周之内就让一切顺利运转起来。

我们知道苹果的市场需求很大,所以需要根据季节性等因素来扩大或者缩小生产规模。而且这种合同生产模式也有很多优势,比如你只要告诉制造商需要多少数量单位的设备让他们生产即可。但是如果你自己生产制造,那么你就需要担心产能过剩、产能利用率的问题。比如因为某种原因你需要放缓生产,对于现在销量第一次出现下滑的 iPhone 来说,这是有好处的。

有这种能力那么制造商可以随时增加生产,而是无需太过担心人事流动问题。比如招工或者解雇工人,这是很多制造商都需要担心的问题。

当然苹果公司选择的这种方式也是有一定的风险。第一就是控制,虽然到目前为止这方面的问题很少,但品控可能还是存在问题以及劳工问题。

还有一个是知识产权方面也要承担一定的风险。如今苹果公司的新机远远没有到要发布的时候,但是我们在网上都可以看到苹果新品设计和规格等信息被曝光。这也是这种合同生产系统的副作用。只要从产品设计到最终生产出货存在中间上,那么这种信息的曝光就无法避免。

苹果公司的业务做得越来越大,越来越复杂。苹果不可能藏得住所有秘密,这其中有太多不确定性因素,牵涉到的第三方合作伙伴也很多。每个人都对苹果的秘密很好奇,有的人甚至不惜丢掉工作的风险而对媒体泄密。

那么苹果方面是容忍供应链泄密这件事情的吗?我们不知道,但是此前我们知道苹果公司对于泄密的员工是进行了非常严厉的惩罚。当然苹果对于供应链来说一块肥肉,而且苹果与供应链都签署保密合同等。

文章来源:数字化企业网