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云计算究竟有何魅力?让高管们如此重视

近几年,云计算已进入了飞速发展的新阶段。全球各地的大公司都已经开始运用这一项新技术,可谓是改变了各行各业。但云计算究竟是什么?它改变了什么?又是怎样去改变的呢?本文将带你走进云计算的世界。

单就保健行业而言,云服务可以通过节省时间来挽救生命:它能帮助企业以前所未有的速度开发新药品,诊断肿瘤和确定传染疾病的新一轮爆发,节省数月的时间。在其他行业,云计算和相关服务正在用于精简庞杂的政府数据中心、构建全球物流平台、检查桥体安全、开发新市场、设计新的产品促销方式、减少电力消耗和碳排放,等等。

关于“云”如何改变管理,我们有一些意想不到的发现:企业迫切希望将云计算作为技术平台使用,以支持重要的业务流程和信息交换,并使用云计算来改善决策流程;高管预计云计算将直接影响未来的竞争方式,并将对创新产生重要影响;使用虚拟化和外包且在IT管理方面较强的公司在云计算应用方面快于其他公司;安全方面的担心并未阻止绝大部分国家和地区企业组织使用云;企业高管期望政府必须帮助确立云计算的安全、隐私和技术标准,并在广泛应用该技术的情况下采取其他措施????

事实上,我们认为企业的最高管理层(不只是首席信息官)都应该重视云计算,原因不仅在于云计算更快速、更有效,并能节约成本,还在于它有可能从根本上改变商业格局。这些发展意义重大,因为公司间传统的数据与程序相隔离的状态将有望被打破,随之将出现新的商业生态和价值网络。

不仅仅是降低成本

虽然云技术仍是一个新领域,但云计算的诸多潜在优势已渐明朗。云服务低廉的价格颇具诱惑力。例如,美国医药制造商礼来公司(Eli Lilly)选择了用亚马逊网络服务对某个开发中的药物进行数据分析,支付的费用仅为89美元。如果自行分析,该公司将必须为研究人员购买25台服务器。

私有云的运营费用也比传统的数据中心要低。比如,全球最大的建筑公司之一贝克特尔集团通过引入私有云架构,将总体 IT成本降低了25%至30%。云能提供极为灵活的资源。独特的技术设计使其可以任意扩展。云还可以根据需要快速聚集,可为一项工作分派多个服务器从而迅速壮大。在不需要时,它还可以收缩或消失。由此看出,云计算最为适合零星的、周期性或临时性的工作,能够快速完成海量数据处理任务,以及执行软件研发与测试项目。

目前,大部分企业关注的重点还停留在通过云计算降低成本,满足短期内的迫切计算需求。但有前瞻眼光的高管已经开始考虑如何利用云来增强企业的竞争力,实现更精简、更灵活的运营,取得业务增长。云技术功能强大,并且云服务已逐步成熟,在计算领域已进入实施阶段。现在正是时机,立即行动,探索云计算如何转变业务和整个产业,开发出云计算需要的管理和技术技能,把握新的机遇。

云搭建企业外骨骼

当前通常企业的IT模式可被视为IT的“内骨骼”模式:数据中心与应用系统能从防火墙内为企业提供支持。很大程度上而言,只有大公司具备建立数据中心和应用系统的需要和能力。因此,大公司一直是硬件、软件与服务公司的目标。

云计算提供了“外骨骼”IT模式:数据中心与应用系统能从防火墙外为公司提供支持。这一变化的重大意义表现在两方面:小公司能拥有尖端的IT技术,而无需为建立IT中心买单;与此同时, IT实业公司现在可以为成千上万在“内骨骼”模式下乏人问津的小公司提供硬件、软件与服务等IT技术,实现规模发展。

这听上去很吸引人,但实现商业与IT行业的全面发展到底有多大意义?

在包括建筑、教育、医疗、法律及小城市的政府部门等许多零散型行业及政府单位,整个行业规模较大,但企业规模较小。由于无法为大型IT实体企业带来经济效益,因此发展相对零散。以建筑业为例。在美国,建筑业大约占美国GDP的4%。但该行业由建筑师、建筑工人、材料供应商、建筑设备生产商、仓库管理员、房屋质量监督员及其他人员构成,既互相独立,又需要互相协调。云计算及其“外骨骼”模式能帮助固化流程和数据,为整个生态系统提供服务。换言之,虽然一些小型企业规模太小,不需要建立ERP系统,但整个行业却有此需要,云计算就能满足这一行业需求。云计算使企业能够更加便捷有效地根据其业务需要,整合内外资源以配置完善的业务流程。因此,IT技术可以填补大量空白,并创造巨大财富。

创建外包新模式

云计算将使“业务流程事业”兴起。提供简单、一般的业务流程(如销售税的计算、征收及税收豁免等)服务的公司会大规模崛起,使今天的软件即服务(SAAS)运营商相形见绌。

公司间有许多相同的业务功能。供应链管理等复杂运作一般需要专门的流程,但销售税的计算、征收及税收豁免等简单的业务功能却有统一的标准,相对固定。在当前的“内骨骼”IT模式下,各家企业都在不断地复制这些简单的功能。

以记录销售税为例,尽管只是一项简单的业务功能,但其意义却不容小视。如果贵公司在全球开展业务,公司的计费系统就需要对公司业务范围内各地的销售税费建立统计报表,由专人定期更新,然后按时将销售税及所需文件上交给相关税务部门。今天,各大公司内部都是如此操作的。但随着云计算的运用,这类业务流程的外包就显得相对经济。由于操作简单,这类流程不需为用户特别设计,可直接应用于各公司,使公司的IT系统能直接兼容这一业务流程程序。对供应商而言,这意味着它们不必对流程进行调整或定制,可以通过向成千上万的用户提供相同的程序,实现规模化发展。

这样的例子屡见不鲜。VeriSign为数百万电子商务用户提供信用卡认证服务,PayPal为小型企业和小额交易提供了各种支付方案。云计算将会针对行业和地域大量开发这类程序,这也将反过来进一步简化企业系统。换句话说,云计算的意义远不仅在于按需定价或节约IT 成本,它还提供了计算外包的新模式,随之带来商务与IT领域的巨大变革。引用电影制片人雷纳德·莱文森的一句话:“悲观主义者只看到云的黑暗面而郁闷;哲学家看到云的两面而耸耸肩;乐观主义者根本没看到云—他正在腾云驾雾。”

云端的企业间流程共享配置

未来5年,公司间的业务流程可能会高速增长,这反过来将有助于商业生态系统的建立。换句话说,具有互补优势的各大公司将通过相互渗透的业务流程实现紧密合作。公司IT系统一旦穿过防火墙,就非常容易与其他公司的IT系统实现信息交流与交换,越过公司界线执行业务流程。

企业间业务流程并不是新生事物。例如旅游产业就整合了航空、汽车租赁企业及酒店领域的业务流程,为旅客提供航空、汽车租赁及酒店住宿等一体化的旅行体验。然而,目前这种少数商业伙伴间的数据交换系统或是由第三方数据交换中心管理的系统,通过人工或金属线连接。云计算将在工业规模层面上实现企业间业务流程的共享,复杂的业务流程贯穿在多家企业及其IT系统中,可在运作过程中进行流程的配置和重新配置。

你可能会问:“即使这在技术上是可行的,它的商业动力是什么?”

实际上,你能想象的任何体验—无论是度假、住院还是平凡的日常生活,都无可避免地需要使用各类产品和服务。今天,公司为个人提供各种不相关的产品和服务,你需要对这些产品和服务进行管理和协调。将公司提供的服务与业务流程进行灵活组合的能力(如旅游行业的做法)似乎是推动B2C世界发展的强大动力。正如一个人在其生活中会接触各种产品和服务,企业的每一个流程几乎都需要和不同的商业伙伴打交道。现在,每个商业伙伴都销售一种不同的产品或提供一种不同的服务,企业就会对这些进行内部管理和协调(例如采购或供应链管理)。云计算使企业能够更便捷有效地根据其业务需要,结合其内外资源与复杂流程,设置企业业务流程。这似乎是推动B2B世界发展的强大动力。

我们目前仍处于云计算的初始阶段,但它正在快速普及,可能会以一种出乎意料的方式出现在意想不到的场合。全球企业高管都在寻找独具匠心的方法,让云计算真正落地。

面对云计算带来的优势,企业高管还应懂得“三思而行”。例如,复杂的旧有系统必须重建才能在云中运行,会引发一笔不小的开支;数据必须在互联网中传输时,将会面临风险。而在另一方面,企业在规划和设想新的流程、应用、服务的时候,以及对曾经困难重重或者成本高昂的项目,云计算可能会给高管们带来惊喜。

何谓云计算

从最基本的层面来说,云计算允许用户在任何地点通过互联网获取远程服务器上的计算能力。但云计算的定义不是一概而论的,可以根据容量和服务器持有者的改变而变化。如果作为一项由其他公司提供的服务,云计算可以让企业组织免除采购、安装、运行、维护、升级数据中心网络与服务器的成本与繁琐。用户无需软件许可证就可以随时按需接入所需的服务,所有这些只需一个宽带互联网连接的一部电话或一台装有浏览器的个人电脑就可实现。企业组织按照使用的服务种类和数量支付费用。互联网连接的另一端是计算云—一个由成千上万部承载着网络应用程序的服务器组成的超大型数据中心,部分云甚至可以存放于货船集装箱中。云具有特殊的设计:其处理能力可以随着服务器数量的增加而成倍地提升,与此同时,软件可以在任何具有闲置处理能力的可用服务器上运行。

文章来源:世界经理人