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三项技术,助你完美管理仓储

在技术不断更新的现代,供应链的管理模式早已发生改变,不同行业的大大小小的公司都希望能够通过技术找到最优的供应链管理方案,提升客户满意度与忠诚度,为企业创造价值。本文将详细介绍自动货仓、云计算和耐用型移动设备三项技术,希望能够给各企业提供参考。

促使供应链发生重大演进的是三大趋势。第一,仓储从业人员的老龄化以及库存管理和最小存货单位(SKU)多样化正以逼近极限的速度发展。这给向零售店及时配送产品的任务带来了更多挑战。第二,对于在供应链中增加实时合作、增加知识和信息分享机会的需求也有所增加。第三,随着供应链的运营越来越多地呈现实时化的趋势,人们被要求在运营活动进行的过程当中“亲临现场”。

1、自动货仓

自动化一直是精益制造的重要组成部分。目前看来,越来越多的公司正转而关注如何将自动化有效地应用于配送、仓储和物流环节。

配送和仓储一直是许多公司的心病。这些公司认为这是一个高成本、低价值的领域。现在,随着许多行业中产品最小存货单位(SKU)的多样化,仓储和配送环节面临更多挑战,那就是对货物进行分拣并将它们按照正确顺序堆放在托盘上,从而为其供货的零售店实现最简便的备货流程。而在最小存货单位急速多样化发展的同时,零售店的备货空间却保持不变,这使得运作管理变得更加复杂化。另外,与过去相比大大提升的产品送货频率又进一步加重了该问题。

另一个自动化方案力求提高仓库内各运营环节的效率,让供应链的下游进一步受益。如今的技术已能够让配送中心自动“构建”最小存货单元混放托盘,从而提高零售店在卸货和补货上架环节的效率。

“使用WITRON的自动化箱式分拣系统,配送中心便可以构建一种对商店而言很方便的托盘,从而为其节省补货上架环节的时间以及人力。”专门提供物流系统解决方案的德国WITRON公司的高级工程师德莱尔(Chris DeLisle)说。通常,每家零售店都有其独特的货架和走道布局(或“货架图”),给他们提供根据货架图定制的托盘能为其补货上架环节提供极大便利,提高速度和效率。

相关的仓储技术使得货物可按照各零售店的货架安排,以相应的顺序进行分拣和装入托盘。当然也有一些实际的限制,例如不可将蛋类放于托盘底部。除了提供按照零售店货架顺序定制的托盘外,这项技术还杜绝了分拣错误,将装箱损耗降至最低,并且将订单托盘堆码得更高、更密集,从而提高了出站拖车容积。

自动分拣系统同样也能解决日渐严重的仓库劳动力问题。工人们日渐衰老,而加入该行业的年轻工人却日渐稀少,难以填补逐步出现的劳动力缺口。随着年龄的增长,工人们对这高负荷的体力操作就会越来越力不从心。

与此同时,许多年轻的工人正选择进入非劳动力密集型行业。他们也更倾向于流往薪酬更高的地区,选择对体力要求更低的工作。

自动化分拣系统能大幅减少仓库中所需的分拣员人数。既能节约劳动力,又能节约空间,因此自动分拣系统的投资回报率相当高。其他可量化的收益包括减少分拣错误和拆箱损耗。由于对订单托盘采用了更高、更密集的堆垛方式,运输成本也降下来了。

自动化分拣系统还有助于解决另一个在食品和饮料行业存在的供应链难题:最小存货单位的多样化。“消费者们需要更多选择,”德莱尔说。“这将导致产品的多样化,使传统仓库难以预备足够的分拣空间。自动化分拣取消了配送中心中传统的分拣流水线,从而可在不需增加建筑占地面积或对分拣效率带来消极影响的前提下增添更多的最小存货单位。”

2、云计算

尽管企业对云计算的看法已经改观,但云计算一直是供应链技术中尚未获得充分开发的领域。

“两三年前,我们听到的是有关数据安全和总体控制的疑虑,各公司还在权衡云计算的成本/收益比。”Exostar公司安全与协作解决方案副总裁塔坎提(Vijay Ta kanti)说。Exostar是一家涉足航天、国防和生物制药/医疗领域的云计算服务提供商。“现在人们对云计算的信心和了解已大大提高,起初的大部分疑虑(除安全方面外)均已烟消云散。”

企业开始将云计算解决方案应用在供应链中,它们决定采用云计算以支持部分运营活动,努力确保供应链各结点及企业的工作流程与云计算解决方案能很好地匹配。在安全方面,各公司通常会寻找信誉卓著的知名供应商。他们还希望其云计算服务供应商能部署企业层面的安全措施,同时提供安全审计报告、标准和认证。

“大多数公司仍将选择云计算服务供应商视为一项与外包有关的决策。”塔坎提说,“如果他们能将云计算视为能以不同方式帮助企业的一系列解决方案,就能更有效地利用它。”例如,企业可将云计算应用于垂直行业功能,比如管理外部网络上的供应商。企业也可将云计算视为通过基础架构服务(IaaS)协议快速构建IT基础架构的手段。此外,在一年之中的繁忙时段,企业可通过平台服务(PaaS)方式,无需投入固定资产也能补充IT资源。在IaaS和PaaS上的投入都可以是临时性的,这就使得IT无需对计算能力进行额外扩充,因为这些计算能力在部分时间都属于闲置状态。

塔坎提建议各公司 考量其业务和IT架构中的战略因素。“对供应链的某些领域来说,你可能并不愿整合到云计算中,另外也可能要考虑风险管理,你可能还会考虑内部系统或外部解决方案中哪种能更好地解决这一问题。”塔坎提说,“外包只是云计算决策的一部分。”这一决策的其他内容包括解答企业采用云计算方案可能获得的收益或结果,云计算可以实现仅靠内部系统难以实现的能力。比如,为了开发新产品与伙伴协作、在线培训或为了推广新产品而面向社区进行针对性的沟通。

“我们的其中一个客户将侧重点定于产品创新上。”塔坎提说,“这家公司将云计算作为一种社交网络载体使用,从而得以促成所有合作伙伴积极融入产品协作中。与供应链的外部供应商网络相比,这种云计算应用的方式大为不同,非常适合用于产品开发和管理。”另一个涉及云计算的领域即为IT产业中应用程序的快速开发。例如,企业可能想要为其业务伙伴或客户提供一个面向互联网的门户网站,可对于内部的IT团队来说这项工作极为耗时。而云计算服务供应商常常能快速开发出此类门户网站,因为这是大多数云计算服务供应商的核心能力之一。这方面的例子包括电子商务门户网站的快速开发和部署,甚至还包括集团营销活动。

“云计算会带来许多战略和运营上的优势,但转型为云计算供应链运营的过程不可能一蹴而就。”塔坎提说,“这就是为什么我们会持续提供支持和工具,让我们的客户可以按照它们适应的速度进行过渡工作。”

3、耐用型移动设备

仓库需要的是能够承受各种环境条件考验的移动设备,这就让新的耐用型移动设备技术成为了仓储和配送行业的重要技术投资领域。

“我们可以看到在仓库以及整个供应链上的环境各不相同,需要具备耐用性和灵活性、能够经受各种不同物理条件考验的移动设备。”耐用型移动设备制造商Psion Inc.的销售副总裁维尔斯(Mike Wills)说,“设备投入现场使用后继续成为可以担当重任的通讯设备,它要为整条供应链提供高质量和及时的数据。这意味着此类设备必须能经受住各种考验,包括跌落在仓库中的水泥地上,在冷库和常温环境中切换时暴露于剧烈温差下,以及在户外遭遇恶劣天气。不管在哪里使用,这些设备都不能出差错。”

对于耐用型移动设备制造商来说,这意味着他们在设计产品时要尽可能通盘考虑各种“未知”的环境因素,并在各种情景下进行测试。“我们已经掌握了这些设备的常见故障点,我们会针对这些方面进行设计以降低出故障的风险。”维尔斯说。

影响移动设备有效性的另一个方面是通信速度。如今,更多的移动设备正大力发展其广域通信能力,以便进行实时通信。这更加可以大幅提高技术的投资回报率。

一家食品和饮料公司拥有一个往来于各零售店之间运送产品的车队。每辆卡车每天都会在路上行驶八至九个小时,然后在当天工作结束时将其移动设备中的所有数据批量上传。后来公司想要能够使用移动设备实时完成任务,甚至在货物运送至每家店铺的时候就结账。“使用可在更广泛的地理范围内进行通信的耐用型移动设备后,这一新的流程终于得以实现。”维尔斯说,“公司为此项移动技术投资而设定的投资回报率目标在八个月内就已经达成。”

考虑其他因素

在配送—仓储领域,劳动力和仓库的整体格局是成本的两大因素。除了这些,企业必须将眼光投向仓库之外,评估运输成本以及给零售店补货的流程是否已经尽可能地高效。在某些特定的行业中,在仓储和配送上的优劣可以决定整个公司的成败。“例如,杂货店行业的利润率非常薄,”德莱尔说,“当竞争者也提供同样的产品时,通过提高配送的效率以降低成本是取得竞争优势的主要途径。”

这就是为什么企业在进行技术投资前,需要了解哪些关键因素会驱动业务增长。如果你找到了一项可能对你的业务发挥实质影响的技术,首先要确保它的可靠性和经济上的可行性。一旦你找到了一家供应商,应当请它提供推荐人,并查看其业绩。如果可能的话,应上门拜访这个供应商的其他一些客户,这样你就可以亲眼看到系统运行的状况并直接与他们进行咨询。

其次,在与对方商讨合同时,可以考虑添加一个试用阶段或“先试后买”条款。这能让你在支付巨额资金前,有机会在你的实际环境中尝试这项技术,并且判断该技术是否能给你的公司带来预期的效果。

最后,你应投资于那些已经久经验证的技术,除非有强大的理由才去选择最新、最前沿的技术。如果决定选择最前沿的技术,则应与你的供应商进行谈判以提前获得额外补贴或者优惠,因为对方也能够因为该项技术的尽早推广而受益匪浅。

文章来源:世界经理人