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发展迅速的云计算究竟安全吗?

沃顿知识在线与SAP公司副总裁大卫•斯宾塞和沃顿创新小组主任唐•修斯曼就企业云计算的安全性、未来发展、带来的好处等方面进行了充分的探讨和交流,以下为访谈经过编辑的文字版本。

沃顿知识在线:沃顿知识在线和SAP公司的绩效基准团队刚刚完成了一项云计算商业价值的调查。这项调查发现,85%的受访者认为,云计算将改变企业。那么,你们能和我们谈谈,云计算怎么通过显著提高效率和改善业务流程来使一家公司更具竞争力吗?

大卫•斯宾塞:我们可以让云在三个特定方面帮助客户提高竞争力。第一个方面:云可以让人们更好地接触企业的业务,而在以前的传统商业模式中,人们是无法接触这些业务的。第二个方面:可以快速部署某个解决方案,从而,为云用户提供了一个更快实现其收入和利润的机会。第三个方面:云能让企业所有者以总成本更划算的方式运作。在我 看来,还有一点是,用户界面更灵活,而且云计算解决方案也容易实施。

沃顿知识在线:你能给我们列举一些企业正在从中获这些得好处的例子吗?

斯宾塞:我可以给你举这样一个例子——一个客户最近采用了我们的Customer OnDemand解决方案,部署这个解决方案只用了两周的时间。那位客户后来找到我们并告诉我 们:“如果我们采用传统模式,需要6个月到1年的时间。可你们只用了两个星期!”的确,完成云计算方案部署的速度,比任何传统模式都更快。说到成本,因为实施这个解决方案的成本是可变成本,而不是固定成本,所以,他们可以把成本预算分摊到好几年的时间里,而不是提前支付所有的开销。

沃顿知识在线:唐,你怎么看呢?

唐•休斯曼:从沃顿商学院的角度来看,我想说的是,云服务为那些想用一个新项目创业的学生提供了这样一个机会:他们可以用较低的启动预算,很快就获得相当出色的 能力。云服务还能让他们以没有云服务时不可能的速度,很快进入一个市场,或者构建一个提供新服务的平台。毫无疑问,云服务能为这些创业企业家提供敏捷性,能为他们创造 层次更为丰富的竞技场,从而,能让他们发起更多的竞争。

举例来说,ElectNext就是在这个国家试图解决支离破碎的政治体系的企业。通过采用云计算,承办者可以对网站的使用状况以及基础设施的使用水平做出高效的实时反应 。当发现因为资源不足而造成服务变慢时,他们可以增加新服务器。而在过去,是不可能做到这一点的。以前,你只能猜测网站即将发生的流量,你必须配备硬件和专业软件人员 来应对这类问题。但现在,你几乎可以实时应对人们对网站需求的变化。

沃顿知识在线:戴夫,请你来谈谈下面这个问题。65%的受访者称,云计算会对其他技术的发展趋势起到推波助澜的作用。你能和我们谈谈哪些趋势会得到强化,以及这个过程将会如何发生吗?

斯宾塞:好的。我们来谈谈移动设备、社交媒体和“大数据”(big data)(也称为“巨量资料”,指规模巨大到无法通过目前的主流软件工具,在合理时间内达到撷取、 管理、处理、并整理成帮助企业决策的信息的资料。——译者注)。我们将会看到,进入企业的数据会越来越多。举例来说,人们一直在通过推特(Twitter)、脸谱(Facebook) 和其他网站与公司展开互动,交流对公司的看法。现在,公司已获得了需要进行分析的大量数据。在我看来,这对公司的一个隐含意义是,他们必须对自己的品牌建设抱持更全面 的观点。借助社交媒体,他们接触客户的渠道数量已空前增加,同时,个体客户可以对其他客户产生重要的影响。所以,公司现在可以基于正在形成的市场趋势进行个性化市场营 销。

我可以给你列举一个这方面的例子。最近,美国国家橄榄球联盟(NFL)决定用SAP公司的云计算解决方案来管理其“梦幻橄榄球”(Fantasy Football)服务。这项服务面 向400万用户。以前,国家橄榄球联盟的IT部门并没有用于支持这项服务的基础设施,但因为采用了云计算解决方案,现在,他们就有了利用大数据和社交媒体上的动态针对用户进 行个体化市场营销的机会。

沃顿知识在线:唐,你想到的趋势变化的例子是什么呢?

休斯曼:云计算一个至关重要的大趋势就是媒体一直提及的IT的“消费化”(consumerization)。在深入讨论这个问题之前,我想先说明一点,云服务已经存在很长一段 时间了。这是20世纪的一项创新。高德纳公司(Gartner)最近表示,目前,我们正处于云计算概念“炒作周期”的巅峰(著名IT咨询机构高德纳公司1995年提出了“炒作周期”理 论。将一项新技术从产生到成熟,直至被市场广泛接受的全过程浓缩为5个阶段。——译者注)。我认为,这种状态与消费化力量有关。所以,Drop Box公司和其他电子邮件云服务 提供商可以让个人和企业掌控对自己的IT基础设施的需求。我认为,消费化的力量也是云计算现在让人兴趣盎然的一个主要驱动因素。

斯宾塞:我补充谈一点,云服务起初是为小公司设计的,其出发点是为小型公司提供非战略应用。但在最近几年里,我们已经看到,大型公司也开始关注这一模式,并弄清 了如何使云服务与其业务相适应的方法。你可以看到,现在,即便是大型公司,也会将其人力资源系统完全放到云端运行。毫无疑问,大型公司采用云计算解决方案的数量之多是空前的。

沃顿知识在线:和你刚才谈到的相关的是,我们的调查发现,66%的受访者称,云计算会为自己的公司提供全新的战略选择。人力资源只是这些战略选择之一。云计算还有其他战略选择向企业敞开大门吗?这些选择为用户创造的价值是什么呢?

斯宾塞:人力资源和销售自动化(Sales Automation)是两个得到很多关注的选择。不过,我想回到唐刚才也谈到的问题——也就是这个“迷局”中的商业化问题。现在,公司正在直接针对消费者展开定制化的市场营销,这些消费者也会影响到其他消费者。

沃顿知识在线:唐,你对战略选择是怎么看的呢?

休斯曼:从学生和初创企业的角度来看,IT的消费化是其中的一个重要组成部分。云服务能提供可用于手持设备——比如,iPad和安卓系统(Android)的移动设备——的应用软件,从而,各类供应商都可以通过应用商店为用户提供极具特异性的应用软件。我认为,这是一个通过扩大供应商规模以及促进竞争的方式改变传统企业服务市场的一个机会。此外,我还想说明的一点是,在应用商店普及的环境中,随着IT消费化的发展,服务的价格也会受到压制。

沃顿知识在线:你们两人都谈到了云计算的价值。可是,我们在调查中发现的一个有悖常理的现象是,虽然很多人都确信云计算确实很重要,但他们似乎对此不甚了了。唐,你认为,为什么会出现这种情况呢?

休斯曼:我刚才谈到了高德纳公司的“炒作周期”理论。高德纳公司认为,2012年是大肆炒作开始从鼎盛走向“幻灭期”(the trough of disillusionment)的时期,他们认为,这是任何有效技术在达到他们称为“生产力成熟期”(the plateau of productivity)的阶段之前都要经历的一个阶段。另外,高德纳公司还预测,在未来的2到5年内,云计算将会进入“生产力成熟期”。

说到这个“炒作周期”理论,我认为,(有效技术的发展)有这样一个趋势,尤其是在美国,人们总在寻求用于解决多维问题的技术解决方案,而且对得到解决方案激动不已,直到开始看到其中的某些局限性。之后,我们会深感失望,直到我们在这些技术解决方案中最终又发现了很多仍然可资利用的功用为止。就云计算而言,我并不清楚这一领域的先发 优势有多大,因为我认为,紧随其后进入的人还能有效利用正在出现的新功能。

沃顿知识在线:戴夫,你怎么看呢?

斯宾塞:人们普遍感到迷惑的理由之一,在于提到云计算时使用的定义不同。举例来说,有人用“软件即服务”(SaaS)代指云计算,有人用环境的虚拟化来代指云计算,还有人将云计算说成是“托管环境”(hosting environments)。这些表述方式会导致混乱,因为云计算有各种解决方案。事实上,在SAP公司,我们试图用为客户的整个企业创造的价值来描述云计算,甚至还会超越客户企业价值这一范畴。我们所说的云计算组合包括四个主要要素:应用、“云平台”(cloud platform)、为投资保护(investment protection)服务的基础设施/生命周期管理,以及商业网络,商业网络是指用全新的社会化途径开展业务的买家和卖家构成的网络,所有这类业务得以实现的条件都是云计算。

沃顿知识在线:很有意思。对云计算缺乏了解,可能与我们在调查中发现的现象密切相关:18%接受调查的公司称,他们已普遍甚至完全采用了云计算解决方案,但也有一半接受调查的公司很少甚至根本没有采用云计算解决方案。人们对云计算的普遍误解,与使用这项服务的人并不很多的事实有关联吗?

斯宾塞:在我接触的客户中,大部分都已经采用了某些云计算解决方案,或者至少也在对这些解决方案表示关注。目前,他们可能还没有全面部署这类解决方案,因为他们是从小型组织或者小规模的业务流程中开始采用的,但每天我都能看到人们在关注云计算解决方案的部署问题。

我认为,另一个原因是,如果你看看大型组织的现状就会发现,他们在自己的IT基础设施上已经投入了大笔资金,所以,很快转向云计算解决方案对他们来说可能并不是眼下的最 佳投资选择。很多公司关注的是一种名为“混合解决方案”(hybrid solution)的策略,在这一策略下,他们会选择某些业务流程放到云端运行,不过同时依然让既有的IT基础设施发挥作用。

休斯曼:戴夫刚才谈到了一个关键点。我认为,在某些公司中,IT部门往往对云计算的概念有抵触情绪。这种抵触的缘由在于对云计算解决方案的安全性、可靠性、可信性和稳健性的担心。但我觉得,所有这些担心都有些过头了。这种抵触情绪让我想到了个人电脑刚刚推出的时候。大公司对它们抵触了很长的时间,直到首席执行官们购买了个人电脑。当时,IT企业必须要找到将个人电脑与企业成功整合到一起的途径。我认为,我们现在也面临着类似的情境——人们对合乎情理的需要也存在抵触情绪,不过消费化正在消除这种抵触。

沃顿知识在线:你认为我们会很快看到首席执行官们进入云计算领域吗?

休斯曼:是的,我每天都能看到他们在这么做。

斯宾塞:就我们公司而言,我要说的是,我们的业务全部都是在云端运作的。在SAP公司,从旅行到人力资源管理,云计算业务单位的每个业务流程都是在云端运作的。

沃顿知识在线:戴夫,对那些对云计算解决方案存在抵触情绪的人来说,最感担心的似乎是安全问题和整合问题。事实上,67%的受访者对这两个问题最表关切。你们怎么应对这种现状呢?

斯宾塞:我们一直在努力直面安全问题,我们会去了解客户的真正关切所在。目前,不同的国家有不同的隐私法,我们的产品是能够满足这些法规的要求的。但是,围绕什么能、什么不能在云端运作的问题,有些公司和政府机构制订了非常严格的规定。所以,我们会努力去应对这些规定。但话说回来,有些人采用云计算解决方案的时间就是滞后于别人。

针对那些在部署云计算解决方案曲线中落后的人,你必须要等他们准备就绪、感到安全无忧的时候(再将方案推介给他们)。

沃顿知识在线:你怎么看呢,唐?

休斯曼:在宾夕法尼亚大学,我们是试图将学生的电子邮件业务外包给微软公司提供的云服务的第一批组织之一,但是,我们的早期体验非常糟糕,严重到了我们不得不转回以前 的系统的程度。率先行动者的经历让人们对再次转型感到很紧张。但现在,我们已经可以用更可靠的方式将电子邮件外包了。

这些问题让IT部门的负责人和IT部门的员工认为,最好还是由自己在深夜修复硬件和软件服务问题,由自己来重新配置硬件和软件服务,而不是守在电话旁焦急地等待远方某城市 的某个人来处理问题。(人们对不同的选择有)不同的心理。此外,对IT部门的员工来说,与一家云服务公司协作可能也是一个挑战。并不是所有人都为转型做好了准备。但毋庸 置疑的是,现在就是IT业务的转型期。

沃顿知识在线:戴夫,你碰到过唐刚才谈到的问题吗?你们是怎么应对那些问题的呢?

斯宾塞:我们每天都在应对这些问题。SAP公司是个不断提出创新解决方案、不断改善安全状况、响应能力很强的企业,我们达成真正伙伴关系的基础是:客户必须觉得他们能与我 们这样一家企业很自如地合作。我们的客户需要的是能处理云计算各个方面问题的商业伙伴。举例来说,SAP公司必须要前瞻性地处理在个人移动设备上部署商业应用,以及管理这 些应用产生的数据带来的相关问题。这正是SAP非常领先的领域。

沃顿知识在线:说到“混合解决方案”,是不是某些领域比其他领域更容易将业务转移到云端运作呢?这个问题与我们的另一个调查结果有关,调查显示,75%的受访者称,他们认 为,云计算只能满足最低业务的需求,你们能就这个问题谈谈吗?

斯宾塞:好的,你不妨看看SAP公司的例子,我们提供四大领域的云计算应用,专注于我们的客户最重要的业务:人员、资金、供应商和客户。此外,我们还把社交媒体整合到了这 些云服务中。举例来说,我们会为客户提供合作空间(collaboration rooms),各个团队可以在这里协同解决客户的需求问题。我们还构建了分析系统,并在这些系统中构建了移动应用。

我之所以提到这些,是因为并不是所有的客户都想整套采用云计算解决方案的。他们可能只想取用一款应用,比如,费用报告,并将其放到云端。但这项服务必须与不在云端的其他商业应用整合到一起。

沃顿知识在线:唐,你有什么补充的吗?

休斯曼:容易转移到云端的某类文件存储服务可能会被认归为“最低业务需求”的类别。举例来说,虽然医疗保健和法律领域的某些业务因为严格的规定无法使用这种服务,但其 他行业的公司可能会发现,这种文件管理系统很容易转移到云端。这类服务可以解放公司内部的大量IT资源,可以在节约方面大受裨益,此外,公司还可以就此对人才重新配置, 转而让他们处理组织内的其他问题。

沃顿知识在线:我想用有关云计算未来的几个问题结束本次访谈。近70%的受访者称,他们确信,在未来的5年中,云计算会使公司的表现出现重大改变。你们认为会是些什么变化 呢?这些变化会怎么出现呢?

斯宾塞:我们会看到,借助云,人们可以更快地部署技术手段,可以更快地实现和确认收入和利润。云可以让公司以更快、更高效、更灵活同时花费更少的方式接触其客户,同时 ,这个系统还可以与既有的基础设施整合起来。另外,人们之所以会在云计算上投资,是因为它具有灵活的付款周期。此外,以前需要提前数年才能构建的系统,现在可以在短短几个月内完成。

休斯曼:音乐产业因为iTunes的发展而发生了某些变化,未来的可能图景,也是我看到苗头的一个趋势,就是音乐产业那些变化的扩展。这项经典的云服务彻底打破并改变了音乐 基础设施提供商的动态,音乐产品扩散到了数量多得多的提供商那里,并使掌控全球音乐产品发行的传统企业形成了“去中介化”(disintermediated)的分销方式。我想知道的 是,在生产力套装软件(productivity suite)和企业的资源包(resource packages)方面会发生什么样的变化。我们有可能看到形成更广泛竞争的产品生态系统的出现吗?就像我在前面谈到的,我认为,云计算将对压制价格的下降起到推波助澜的作用。

沃顿知识在线:得益于云计算,哪些行业发生这种“颠覆”的时机已经成熟了呢?

休斯曼:我认为,教育就处在将受到互联网决定性影响的状态。今天的教室看起来和19世纪的教室非常相似,但我认为,它们即将发生改变。改变的部分原因在于基于云的服务,这种服务可以将质量最好的课程汇编到一起,并免费提供给各类组织。

说到企业,我认为,(得益于云计算)IT部门会变得更为精简,会成为一个更像商品服务的部门,从而,企业在IT方面的开支会逐渐缩减。

沃顿知识在线:听起来很有意思。在我们这项调查中,有近60%的受访者确信,云计算确实会带来那样的成本节约,并能使业务的敏捷性(business agility)更高。接下来,我想 以下面这个问题结束本次讨论,我们怎么才能从“大肆炒作的巅峰”阶段,进入唐在前面谈到的“生产力成熟期”呢?怎么才能以为企业创造真正价值的方式实现这一转变呢?

休斯曼>:我经常参与这样的项目——人们希望一笔IT投资或者IT基础设施的改变能带来大量的节约。但我很少看到这种成果。不过我确实经常看到这样的例证——当企业部署一项 新技术时,这项技术能为企业提供使其更具竞争力的敏捷性,它能改变游戏规则。虽然专注于成本节约对企业高管极具吸引力,但为了推出为其客户创造价值的新服务和新产品, 我会鼓励他们更多地专注云计算如何提升企业的敏捷性问题。

斯宾塞:我们来看看三个方面的问题:敏捷性、速度和技术投资。从敏捷性的角度来说,我们看到,云计算可以让企业快速部署能与现有系统整合到一起的流程。从速度方面来看 ,你可以以比传统过程快得多的方式部署云计算业务流程。而从投资的角度来看,人们更愿意先行进行小规模的云部署,之后,根据这些部署取得的成功逐渐增加云部署。

沃顿知识在线:你们认为,(云计算)增加敏捷性的机会优于带来成本节约的效能?

休斯曼:这就是我在与公司合作过程中的体会。

斯宾塞:我认为,两者可以兼得。

文章来源:世界经理人