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让CFO正确地认识云计算

CIO应该了解CFO们倾向于云计算的具体原因。很多CIO都领教了CFO对云计算的狂热,而且也大概知道原因所在 — 云计算方案的成本更加低廉。而且,云计算还可以将IT成本(财务表中具有相当份量的一部分)从先期的资金投入转化为实际运维中的开支项。

根据Forrester Research Inc.最近的调查,财务经理们对云计算方案表现出了最为强烈的兴趣 – 甚至超过了两类可以从云计算受益良多的人群:业务领导和应用开发者。

“CFO们最喜欢的是云计算服务随取随停的特点,由此可以根据商业周期来进行调整。他们意图获得调整的主动权。”Forrester副总裁兼高级分析师(专注在基础架构和运维领域)James Staten表示。

Dennis Hodges是Inteva Products LLC(一家供应汽车天窗、门锁和其他部件的供应商,总部位于密歇根州Troy)的CIO,他引入云计算模式的行为受到了前后两任CFO(前任以成本控制着称,而现任则站在战略高度看待IT投入)的一致称赞。Hodges首先是在ERP系统和广域网上引入了云方案,很快还将对财务整合工具进行改造。Inteva在诸多历史悠久的企业中属于异类,在2008年就开始了旧SAP系统的剥离工作,整个过程持续了15个月。新的ERP系统驻留在公有云中(以服务形式交付),节省了巨大的前期投入和后续运维费用。作为对比,原本计划在今年完成升级的旧ERP系统将导致1千万美元的投入,其中包括新增的系统维护人员。

“现在一切都不同了。我们无需再配备开发人员、基础架构运维人员以及灾难恢复系统。所有这些都由云服务提供商来搞定。”Hodges说。

但是他很快补充说:“由于很多遗留系统被抛弃,我们处在掌控企业应用和系统的核心位置。”

让CFO正确认知云计算计量和方案

Staten认为,对手上有很多遗留系统的CIO来说,应该在CFO对云计算的痴迷前保持清醒。CIO应该和CFO进行充分的沟通,真正理解后者对云计算感兴趣的地方。并且能够在云计算并不适合企业环境时拨乱反正。

“对CIO来说,最大的挑战是向CFO说明哪些地方不适合采用云计算。”Staten说。

并非所有的云服务都能带来CFO们所期望的弹性和按使用计费的特性。IaaS(基础架构即服务)和PaaS(平台即服务)通常是按用量计费的,而SaaS(软件即服务)则一般是按用户数来收费,并且还得一签就是12个月。“这就很难达成随用随停的目的”Staten表示。

Irv Rothman是惠普金融服务公司(惠普下属公司,总部位于新泽西州Murray Hill)的首席执行官,他坚信云计算对IT和商业带来的革命性变化。但是,Rothman同时承认,目前云计算的计费标准对于很多CFO来说都显得太繁琐复杂,对CIO们而言则更是如此。

“大多数CFO可能就是在从杂志上了解了云计算,然后以为可以象按用量付电费那样使用IT资源。很显然,这一点在目前是做不到的,而且也许永远都不可能实现。”Rothman表示。

相反,大多数公司将在很长时间内保有一种混杂式的环境,既有传统的数据中心又有新型的云应用。“CFO不能再像以前一样只关注数据中心,必须在这两方面都进行投入。”Rothman说。

云计算的弹性和间歇性

Staten认为,为了展现云计算的成本特性,要选取有弹性或间歇性需求的应用场景。比如,在线商店就是很好的切入点,因为其对动态扩展的要求较高 – 每天不同时段的访问量变化很大。一个无需因为Web商店访问负载而支出运维成本的企业对于投资者来说是非常具有吸引力的。

“如果运作成本只当销售上升时才成比例升高,那么意味着每笔销售的收益更大了。这是CFO所乐于见到的。”Staten解释到。

应用的间歇特性含义是其无须时时刻刻都在运行,BI(商业智能)应用就是典型的例子。大多数企业只是在诸如规划战略阶段才会运行BI应用。季度总结相关的系统是另外一个例子。“这些应用非常适合放在云中,需要时运行下,而后就能马上停掉。”Staten说。

作为反例,SAP的ERP系统就无法拥有按需扩展的弹性。“这是一个庞大且时刻运行的系统。”Staten说。为了让用户获得云计算的经济性,SAP和其他传统的ERP厂商已经开发了相应的模块来提升系统弹性,并且可以灵活地启停。但是,这需要进行ERP系统的升级,这就意味着一定的前期投入。“这种投入会非常大。”Staten认为。

对于CIO来说,系统整合和虚拟化曾经是降低IT成本的常用手段。但是二者都比较耗时。在时间和资金都受限的情况下,云计算和外包是可行的路子。外包在企业进行IT模型转变时非常普遍,但是传统的外包模式会导致长期的成本投入。相反,云计算可以提供传统外包所没有的弹性并降低运维成本。Staten认为,CIO至少应该在具有正面财务意义的地方引入云计算。