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供应链软件公司如何应对市场新挑战

在供应链管理的不断朝前推进中,软件应用出现了不少的问题,供应链软件提供商也在不断寻求解决方案。近几年,不少公司开始将软件应用与最佳实践结合起来,如i2的敏捷业务流程平台,都希望在不断变化的市场中能够找到最有价值的供应链软件管理解决方案。

在过去20几年里,虽然很多公司在供应链管理方面投下了巨额资金,但仍然存在让制造商为此付出高昂代价的供需失衡,这种现象让人感到沮丧。最初为了解决这个问题,供应链软件提供商推出了能够提高商业伙伴之间及内部各部门之间协作及数据共享的工具,但在最近几年,许多公司开始将软件应用与最佳做法相结合,以取得最优设计和供应链管理结果。

认识到软件应用的局限之后,许多开始建立跨企业的供应链,不但提高了供应链的可见度,而且可以同时与企业内外多个层面进行互动。市场调研公司Gartner的供应链管理研究副总裁Andrew White指出:“目前,随着可见度扩展到供应链中的多个层面,企业流程本身的性质已发生变化。”

从产业方面来看,制造方式在继续向前发展,不仅将制造业务外包,已成为行业普遍的流行做法,而且产品的定制市场也有了巨大的增长,这使得预测工作变得更加复杂。此外,交货期变得越来越短,供需形势变化无常,这些因素正在引发采购问题,比如双重订单、过度生产或产量不足等等。Oracle公司高科技副总裁认为,目前在高科技领域中没有一家企业能仅仅凭借人力、流程或供应链软件解决以上的问题。

系统出了什么毛病?

的确,供应链软件公司从他们的客户处得到一个非常重要的反馈:供应链软件必须能在供应链的各个层面实现信息同步。下面以供应链软件提供商的案例来分析这个问题。

供应链软件公司i2 Technologies为韩国一家手机厂商提供软件方案。在最开始阶段,该客户要求i2提供一种扩展型软件,通过捕捉更多元器件属性来改善其预测质量。但是,就在i2开始和这家手机厂商共同致力于改进产品之际,另一个新的问题出现了—如何解决与ERP系统的互动性问题。

i2公司高科技事业部解决方案主管指出,与其它应用软件一起工作的供应链软件并不是总能平稳运行。在这种情况下,ERP系统不知道该器件的属性是什么,采购系统知道元器件代码但也不知道其属性,计划系统也是与之不兼容的。

“即使能够做出基于元器件属性的预测,但其它系统并不支持将这些信息提取出来,分析之后再向供应链上游传递。”为了解决客户的问题,i2只好创建一个数据管理系统,将所有的系统连在一起,利用统一的数据管理平台以保证各个系统使用同样的数据格式和数据信息。

Oracle公司高科技副总裁也表示,在企业内部各事业部之间实现数据共享和供应链可见度仍然是许多公司所面临的普遍问题。比如有一家客户希望将计划结果直接传到工厂生产,但目前无法实现。“工厂经理希望每周都能知道销售在实际卖些什么,而销售经理也想每周了解生产部门在实际生产什么东西,各部门之间信任度不高阻碍了这些想法的实现。”

解决之道是在各部门之间共享数据,保证市场预测能及时传递到生产厂商,并使变化信息能在客户、制造商各部门和供应商之间保持同步,这就是供应链软件的价值。

分别来自Oracle和i2的案例说明了一个共同的问题,即对于供应链软件厂商来说,挑战在于如何帮助企业打破企业界限,建立跨应用的工作流。“这样,企业可以将创新提高到新的层次,从预测客户需求到分析供应能力如何,通过建立跨企业流程,企业利用获得整条供应链的可见度。”

供应链的理想境界

许多公司和配件供应商都在致力于协作,但对于许多厂商来说,理想境界过于遥远。市场研究机构AMR研究主管指出,许多公司仍在下双重订单,再度导致行业过剩库存的产生,他说:“在大多数情况下,都会在订单流程中出于规避风险的考虑下双重订单,通过缓冲库存来保证供应,整个供应链都存在这种现象。”

目前产业所面临的问题是如何将所有相关各方融入一个更加紧密的沟通框架。SunMicrosystems公司全球业务供应商管理与运营副总裁,他从企业的角度分析了这一问题。“受到快速变化的制造工艺影响,每家都以不同的方式管理自己的供应链。”

他认为,提出一个能满足所有这些独特要求的通用解决方案仍将是业内有待解决的问题。“这是一个重大挑战,不仅对于供应链软件厂商是这样,对于制造商来说也是如此,因为后者必须针对每家需求提出具有成本效益的解决方案。”

IBM的做法是尽可能缩短数据等待的时间。该公司全球企业服务伙伴、供应链和电子流程主管表示,影响供应链管理能力的另一个主要方面是IBM全球制造策略的转变,他说:“我们唯有不断努力,将计划频率从每周一次提高到每天一次,甚至每小时一次,以缩短数据在系统中等待的时间。”

他认为,供应链软件需要在捕捉时间敏感的数据方面做得更好。“这是永恒的要求。”他说,“我们必须实时观察不同的变化,利用软件更好地进行事件管理,提升响应市场变化的能力,对供应链中出现的混乱及意外状况及时做出反应。”

供应链软件公司正在积极面对这些挑战,目前在供应链软件领域中比较领先的方案有i2的敏捷业务流程平台(Agile Business Process Platform)。据悉,这些方案对产业发展的新要求有足够的响应能力,可以提供跨企业协作和创新能力的平台。

这些方案专注于通过统一的分析方法提高需求链中的能见度,同时帮助企业通过模拟和管理多渠道的响应策略展开供应链计划工作。Gartner公司指出,“这是一种全新的应用架构和数据模型,与传统供应链软件所不同的是,新的解决方案为跨企业的供应链环境中提供了一把通用钥匙,用于连接供应链所有相关各方,这把钥匙可能是项目代码,也可能是订单,或是其它相关信息。”

新的挑战

即使有了以上方面的改进,但部分业内人士仍然怀疑业内厂商是否拥有所需的人力资源技能来利用这些新的工具。JDA Software公司供应链业务高级副总裁说:“十几年以来,我一直对客户所配置的供应链计划人员数量感到不满,而现在这些人可能需要转变为必须从事统计分析的预测人员了。”

SMARTModular公司的IT应用部门全球主管表示,虽然供应链软件极大地改善了公司的数据精度,但由于供应商一直未能改变其业务习惯而使IT技术应用的效果大打折扣。“通过IT系统,我们可以向供应商展示现有的库存、开工率和最近六个月用掉多少库存以及对未来的预测。”他表示,“尽管通过系统,他们发现,我们没有足够的库存以应对未来生产,他们应该供应更多产品,但他们并不会为此增加供应产能。”

展望未来,市场调研机构Forrester公司供应链部门资深分析师表示,虽然,目前提高供应链可见度的解决方案在提供绩效指标监控上有所改进,但供应链软件公司还需经过长期努力才能提供有意义的实时可见度工具,使供应链经理可以根据这些工具来评测行动效果。“下一代解决方案将不仅能提供供应链的可见度,而且能为最优决策提供有意义的建议。”

他指出,“更进一步,最有价值的供应链解决方案将能够根据实时信息和商业情况预测未来事件。整个产业需要向这个方向努力。”

来源:数字化企业网